What Youth Want

Tahsina Bano
This is Tahsina's second post
read her earlier post

My name is Tahsina and I am a Youth Facilitator at Thoughtshop Foundation. I have my own youth group, and I also monitor two other such groups. Through this I get many opportunities to understand young people and get to know about them. And it was for this work that I got the opportunity to attend a Youth Consultation at Puri.

This was a consultation about Youth Needs, and was attended by young people from four states. Our recommendations would go directly from here to the UN, and keeping these in mind, the UN would bring out new schemes for young people in the year 2015. This made me and my friends very happy. Never before had we got such an important opportunity. I am from a Muslim family, and that too, a girl! Ever since childhood, no one had given me much attention or asked for my opinion at home, which was crowded with seven kids. And now I was about to give my suggestions at an international forum!

Generally we see a lot of chairs in a training hall, with a microphone in the front. But on entering this hall, we immediately felt that this was something different. The entire floor was laid with mattresses and cushions, on which were bowls filled with chocolate, and water bottles. I felt that these arrangements had indeed been made keeping young people in mind, for to relax and have fun is also a big need of theirs.

At the very beginning, we were asked to think what our needs and the needs of the young people in our community had been when we were children. We made a long list keeping these needs in mind. While sharing, it occurred to me that I had not even realised when we were done with childhood and had become adults! I felt very emotional all of a sudden.

Pronoy and Tahsina
being themselves at the Puri Beach
A lot of youth needs were discussed at the forum. Listening to these, I was feeling that each and every one of these needs were important. For example, my friend Pronoy had suggested "just as we need a degree to become a doctor or lawyer, in the same way, a couple should be educated about the issues and responsibilities of parenthood before becoming parents. They should be trained on the Do’s and Don'ts." If my parents had known that fewer children would make it easier to give the love and attention the children needed, then perhaps today I wouldn’t have four brothers and two sisters. And whatever number of children they chose to have would have received better care and education. We would have a better chance of really listening to each other, and our relationships would be better.

Once, after my class X exams, I overheard my father telling my mother, “I'd wished that my children would come first in class. But that's never happened.” At this time, my elder sister was already married, and my brothers had left studies. So his hopes now lay with me and my younger sister. But our home environment wasn't one in which we could study and come 1st in class. If my father had explained this to me earlier, perhaps it could have happened. But he had kept his wish to himself, and I too assumed that I was studying just to pass. From this, I learnt that conversations at home between parents and children, in a spirit of understanding and openness, is a big need of young people.

ARH (Adolescent Reproductive Health) Education is also very necessary. When I had my first periods at age 12, I still remember how scared and confused I was. I simply couldn’t figure out what to do. What had happened, and why it was happening – I didn’t have a clue! For some time I even thought that it was the result of something bad I had done! If I had known the scientific reason for this beforehand, I wouldn’t have been so scared.

After this Youth consultation, I feel good thinking that what had happened in my case, or the things I hadn't been able to do – all those needs of young people would be fulfilled, taking into account our recommendations. And I would have contributed in making the lives of the next generation better!

युवाओं का ज़रुरत

मैं तह्सीना। Thoughtshop Foundation में Youth Facilitator हूं। मेरा अपना youth ग्रुप भी है, और मैं और दो monitoring भी करती हूँ। यहाँ पे मुझे युवा लोगों को समझने और उनके बारे में जानने का बहुत मौका मिलता है। और मेरे यह काम के ज़रिया ही मुझे पूरी में एक Youth Consultation में जाने का मौका मिला।

यह consultation 'youth needs' के बारे में था, जिसमे 4 अलग-अलग state से युवा आए हुए थे। हम लोग यहाँ पे जो भी recommendation देते, वो सीधा UN के पास जानेवाला था, और उसको ध्यान में रखते हुए UN 2015 साल में नया schemes तैयार करता। यह बात सुनकर मुझे और मेरे दोस्तों को बहुत अच्छा लगा। इससे पहले तो कभी इतना अहम मौका नहीं मिला था। मैं एक मुसलिम घर से हूँ, वो भी लड़की। मेरे 7 भाई-बहन होने की कारण बचपन से ही मुझे मेरे घर में उतना ध्यान नहीं देते थे या मेरे राय नहीं लेते थे। और अब एक international forum में मैं अपना राय देने वाली थी।

Training hall में ज़्यादातर हमलोग chairs देखते हैं और सामने एक mike लगा होता है। पर यहाँ का training hall में जैसे ही दाखिल हुए, हमे लगा की यहाँ का मंज़र ही कुछ और है। पूरा training hall में गददा और तकिया बिछा हुआ था, और हर गददे के उपर chocolate से भरी हुई कटोरी और पाणी का bottle भी था। मुझे लगा की युवाओं को ध्यान में रखते हुए यह सब इन्तेजाम किया गया है, क्युनके relax करना और मज़ा करना युवाओं का बड़ा ज़रुरत है।

सबसे पहले हम लोगों को बोला गया सोचने को की हमलोग जब छोटे थे, उस वक़्त हमारा और हमारा community के युवाओं का क्या ज़रूरतें थी। हमने अपने बचपन की ज़रुरटन को ध्यान में रखते हुए एक लम्बी list बनाई। यह sharing करते वक़्त मुझे यह पता ही नहीं चला के कब हम बचपन से बड़े हो गए! इस वक़्त बहुत emotional भी हो गए।

बहुत सारे youth needs को लेके बात किया गया। सुनके लग रहा था की सभी needs बहुत महत्वपूर्ण है। जैसे मेरे दोस्त प्रणय को लगा की जैसे हमको doctor या वकील होने के लिए एक degree ज़रूरी होता है, उसी तरह parents होने के पहले इसके बारे में जानकारी होना बहुत ज़रूरी है; जैसे parents का ज़िम्मेदारी क्या होता है, parent होने के नाते क्या करना चाहिए और क्या नहीं - यह सब का तालीम होना चाहिये। अगर यह जानकारी मेरे मम्मी-पापा को रहता कि कम बच्चे होने से उन लोगों को ध्यान और प्यार देना ज़्यादा आसान हो जाता है, तो शायद आज मेरे 4 भाई और 2 बहन नहीं होते। और जो होते, उनको ज़्यादा ध्यान और बेहतर तालीम मिलता। हम सब को एक-दुसरे के बात सुनने का मौका मिलता, और हमारे रिश्ते भी ज्यादा अच्छे होते।

मेरे class X के exam के बाद मेरे पापा मम्मी से कुछ बोल रहे थे और मैंने सुन लिया। वो बोले "मेरा बहुत इच्छा था की मेरे बच्चेलोग class में 1st आये, पर ऐसा नही हुआ।" इस समय मेरे अप्पी का शादी हो चुकी थी, और भाईलोग पड़ाई छोड़ दिए थे, तो अब उनकी उम्मीद सिर्फ मुझपे और मेरे छोटी बहन पे थी। पर घर में ऐसा atmosphere ही नहीं था, जिसमे हम पड़के 1st आ सकते थे। अगर पापा पहले से मुझको समझाते या इसके बारे में बात करते, शायद यह हो सकता था। वो अपने इच्छा अपने पास ही रक्खे और मैं भी सोची की मैं सिर्फ पास होने के लिए पड़ रही हूँ। इससे मुझे लगा की घर में पापा-मम्मी और बच्चों के दरमिया समझाके और खुलके बातचीत होना एक बड़ा youth need है।

ARH, या Adolescent Reproductive Health के बारे में जानकारी भी बहुत ज़रूरी है। मेरे जब 12 साल में पहली बार periods हुए, मुझे अभी तक याद है मैं घबरा गयी थी। मुझको समझ में नहीं आ रहा था कि मैं क्या करूं। यह क्या हुआ है, और क्यूँ हो रहा है - मैं कुछ भी नहीं जानती थी। कुछ देर तक मैं सोची की यह मेरे कुछ पाप का नतीजा है। अगर पहले से मुझे इसका scientific कारण पता होता, तो मैं इतना डरती नहीं।

इस consultation के बाद मुझे यह सोच के अच्छा लगता है कि जो मेरे साथ हुआ, या जो चीज़ मैं नहीं कर पाई शायद हमारे यह recommendations के आधार पर वो सब ज़रूरतें पूरी हो पायेगी। और अगला generation के जीवन को बेहतर बनाने मेरा कुछ contribution रहेगा।